Les choix de délibéré – 4 nov. 2018

Écrasez l’infâme !

Bertrand Binoche, “Ecrasez l’infâme!” Philosopher à l’âge des Lumières, La Fabrique, 2018Les éditions La Fabrique viennent de publier un ouvrage de Bertrand Binoche dont on ne saurait trop recommander la lecture : « Écrasez l’infâme ! » Philosopher à l’âge des Lumières. Ce livre se propose de combler un vide à vrai dire surprenant : depuis le fameux essai de Cassirer (1932), rien ou presque n’a été écrit par les philosophes sur les Lumières, et notamment les représentants français des Lumières (Voltaire, Diderot, d’Alembert, d’Holbach pour ne citer que les plus connus), alors que tout le monde ou presque ne cesse de s’y référer. Cet oubli ne va pas sans quelques raisons, que Binoche analyse dans la conclusion de son ouvrage. Mais que voulaient au juste les Lumières ? Principalement lutter contre les préjugés. Et quel est alors le préjugé majeur ? La superstition. Mais qu’est-ce que la superstition ? La religion (la catholique, la protestante, la juive, la musulmane, l’hindouiste, etc.) est-elle autre chose qu’une forme plus ou moins subtile de superstition ? Binoche montre avec beaucoup de précision les différentes réponses que les philosophes des Lumières apportèrent à cette troublante question qui reste d’actualité. Bref, il nous invite à lire ou relire un grand nombre de textes sans doute célèbres mais pourtant peu étudiés par les philosophes, comme le Neveu de Rameau par exemple. Enfin, et ce n’est pas un de ses moindres mérites, ce livre rappelle ce que doit être la tâche d’un philosophe : « Un philosophe qui ne se demanderait jamais ce qu’est à proprement parler un “préjugé”, ce que sont nos préjugés d’aujourd’hui, s’il faut les combattre, et comment, un tel philosophe prendrait quelques risques. Pour notre part, nous craindrions qu’il ait entendu Voltaire à rebours et que de philosophe, il se soit fait prêtre. » GP

Bertrand Binoche, « Écrasez l’infâme ! » Philosopher à l’âge des Lumières, La Fabrique, 260 pages, 13€.