Lucky Peterson, en souvenir de Jimmy Smith

Lucky Peterson, Tribute to Jimmy Smith, Jazz Village/Pias, 2017Pour les nostalgiques de Jimmy Smith, voici un album hommage qu’un de ses élèves s’était promis d’enregistrer depuis la disparition de son maître il y a douze ans. Lucky Peterson célèbre fidèlement son mentor, jusqu’au graphisme de la pochette qui rappelle clairement les classiques de Jazz « Blue Note ».

De son vrai nom Judge Kenneth Peterson, Lucky est plutôt connu en tant que guitariste de blues, donc directement inscrit dans la lignée de son père James. L’appartement familial se trouvant juste au dessus du Governor’s Inn, le club de blues que son père avait ouvert à Buffalo à une portée de fusil des chutes du Niagara, Lucky Peterson, aujourd’hui âgé de 53 ans, a eu la chance d’écouter de son berceau les musiques de quelques pointures du blues et de la soul tels que Willie Dixon, Muddy Waters ou Buddy Guy. Si bien qu’à trois ans, Lucky jouait déjà de la batterie et tatait de l’orgue Hammond B-3 sous les conseils de Jimmy Smith en personne dès l’âge de cinq ans. La guitare, elle, ne viendra que trois ans plus tard…

Mais c’est son toucher d’orgue qui va révéler le jeune homme au bluesman Little Milton Campbell, qui l’embarque dans ses tournées. Il s’installe alors à Dallas (où il vit toujours) et devient en moins d’un an le chef d’orchestre du groupe avant de rejoindre Bobby Blue Band. Ce fut aussi l’occasion de se lancer dans une carrière solo, prétextée par une tournée européenne de Little Milton. Une vingtaine d’albums ont fini de forger un savoir faire indéniable, sans compter les nombreuses collaborations en studio avec notamment James Cotton, Kenny Neal, Rufus Thomas, Joe Louis Walker, Wynton Marsalis, Carey Bell et même Etta James.

Ce Tribute to Jimmy Smith scelle un retour à ses plus jeunes années, au son d’un swing décapant et d’un groove des plus gras. Pour célébrer son maître, il a fait appel au guitariste Kelyn Crapp accompagné d’Herlin Riley, le batteur d’Ahmad Jamal. Le trio s’accomode sur l’album de trois invités : le trompettiste Nicolas Folmer, Philippe Petrucciani à la guitare et Archie Shepp au sax, le tout enregistré en février 2016 au Studio Sextan de Malakoff.

À apprécier les 15 et 16 octobre au Duc des Lombards.

Dino Di Meo
Musique

Lucky Peterson, Tribute to Jimmy Smith, Jazz Village/Pias. Sortie le 13 octobre.
En concert les 15 et 16 octobre au Duc des Lombards, 42, rue des Lombards, Paris 1er.