Toots Thielemans, dernière note

L’harmoniciste belge Toots Thielemans est décédé dans son sommeil à 94 ans, le lundi 22 août 2016. On s’en remettra. On s’en remettra parce qu’il nous reste ses disques, avec dessus quelques unes des plus belles notes de l’histoire du jazz. Il n’est pas trop tard pour découvrir cet OVNI, né à Bruxelles sous le nom de Jean-Baptiste Frédéric Isidore. Un harmoniciste belge ! Ce musicien infiniment sensible et doué a joué avec Charlie Parker, Chet Baker, Miles Davis, Charlie Haden, Bill Evans, Ray Charles, Oscar Peterson, Joe Pass, Pepper Adams, Philip Catherine, Dizzy Gillespie, Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, Elis Regina, et l’on en passe. Toots avait posé son harmonica il y a deux ans, se disant trop fatigué pour continuer à se produire sur scène. Au moment des éloges funèbres, retenons cette appréciation de l’arrangeur Quincy Jones : “Je peux affirmer sans hésitation que Toots est un des plus grands musiciens de notre temps. Il joue avec son cœur et vous fait pleurer”. Démonstration ci-dessous avec une version bouleversante de “When I Fall in Love”, issue de l’album Ake Johansson Trio with Chet Baker and Toots Thielemans, enregistré en public à Stockholm en 1985.

Édouard Launet

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